دخولني إلى دير قادني إلى حب حياتي ، راهبة أخرى – رفيقي “

كانت علاقة مونيكا وبيج “محرمة تمامًا وإدانة شديدة” ، لكن ذلك لم يمنعهما من بناء حياة معًا
قبل ستين عامًا ، بصفتي شخصًا مثاليًا يبلغ من العمر 21 عامًا يسعى لفعل الخير ، اتخذت قرارًا غير عادي بدخول الدير. بعد عشرين عامًا ، على الجانب الآخر من العالم ، سيلعب هذا القرار دورًا رئيسيًا في لقاء حب حياتي ، راهبة أخرى – رفيقي.

جئت من عائلة كاثوليكية نموذجية في ذلك الوقت. قبلنا بلا شك جميع تعاليم الكنيسة ، التلقين البطيء بالتنقيط. شرعت بسعادة في هذا الطريق ، وأصبحت “عروس المسيح” (طقوس غريبة لا يمكن تفسيرها) وارتدي الحجاب والعادات للدلالة على أنني كنت منفصلاً عن إغراءات العالم.

مونيكا في اليوم الذي أصبحت فيه عروس المسيح (1962).

لقد أحببت التدريس ، ولكن بعد بضع سنوات شعرت بخيبة أمل من الطريق الذي كنت فيه ، وطلبت إجازة من الحياة الدينية. سافرت إلى أمريكا الجنوبية. كانت الخطوة الأولى نحو لقاء الربط. ما زلت لا أستطيع أن أشرح لماذا اخترت العودة إلى الدير ، لكن هذا الاختيار ، على مفترق الطريق ، أخذني في الطريق إليها.

بالعودة إلى أستراليا ، حصلت على درجة في العمل الاجتماعي وشرعت في العمل في أحد مراكز الصحة المجتمعية ، حيث أخدم احتياجات سكان الشقق الشاهقة في شمال ريتشموند في ملبورن. وكان معظمهم من المهاجرين واللاجئين الذين استقروا حديثًا. كان العمل صعبًا ولكنه مجزي وكان فريق العاملين الصحيين مصدر إلهام.

خلال تلك السنوات كنت أتحدث مع راهبة أميركية تعمل في نيكاراغوا ، وهي دولة مليئة بالاضطرابات السياسية والعنف. دعتني للانضمام إلى مجموعتها الصغيرة التي تعمل بين الفقراء.

في ذلك الوقت كنت عضوًا نشطًا في منظمة العفو الدولية وشاركت كثيرًا في نضالات الناس في جميع أنحاء العالم. لقد انجذبت إلى قبول عرضها واقتربت من مجلس إدارتنا لطلب الإذن. تم رفض طلبي للذهاب إلى نيكاراغوا بسبب الوضع الخطير ، لكن عرضت عليّ فرصة الذهاب إلى تشيلي بدلاً من ذلك. كانت هناك رحمتان أستراليتان تعملان بالفعل هناك مع American Mercies.

وهكذا حدث ، بعد ثماني سنوات من دخول قدمتي الأولى على أرض أمريكا اللاتينية ، كنت في طريقي لمواجهة حب حياتي.

راهبة فرنسيسكان

قابلت هذه المرأة الجميلة في سانتياغو ، تشيلي ، عام 1983. كانت أمريكية ، راهبة فرنسيسكان تعيش وتعمل في تشيلي منذ حوالي 17 عامًا. لم يكن الحب من النظرة الأولى ، ولكن بعد شهور فقط وقعت في حبها بعمق.

الحب هو شيء جميل! عندما يحدث ذلك ، تريد الصراخ إذا كان من أسطح المنازل – تريد أن يعرف العالم عن هذه التجربة غير العادية. لكن العالم لا يريد أن يعرف عنا ، المثليون جنسياً. في الواقع ، كان هناك العديد من الوعظ بأن الكراهية والتمييز وحتى الموت كانت مناسبة فقط لأمثالنا.

انتقلنا معا. بينما أردنا مواصلة عملنا مع النساء المحرومات ، لم نتمكن من البقاء أعضاء في مجموعاتنا الدينية. كانت علاقتنا من المحرمات وأدان بشدة من قبل التسلسل الهرمي للكنيسة. من أجل طلب الإعفاء من نذورنا ، كان علينا أن نكتب إلى التسلسل الهرمي الكاثوليكي في روما. من خلال إعادة البريد ، تم إطلاق سراحنا على الفور.